Большой Каньон


В западной части США на территории штата Аризона располагается одно из самых грандиозных творений природы – гигантское ущелье, прорезавшее плато Колорадо с северо-запада на юго-восток и протянувшееся более чем на 440 км.

Взгляд на Большой Каньон. Аризона

Называется это ущелье Большой Каньон или Гранд Каньон (Grand Canyon) и сотворила это чудо… вода. Точнее, река по имени Колорадо. Около 65 миллионов лет назад в результате тектонических процессов начался подъем земной коры и образование плато Колорадо. С тех пор река вынуждена безостановочно прогрызать себе путь в мягких осадочных породах плато. К настоящему времени дно реки достигло коренных – гранитных – пород и процессы вымывания существенно замедлились.

Большой Каньон напоминает огромный шрам на теле Земли, но в действительности это величайшее украшение нашей прекрасной планеты.

Размеры каньона потрясают. Глубина его местами достигает 1800 метров, ширина на верхнем уровне колеблется в пределах 6 — 30 км, ширина на уровне реки (дно ущелья) от 100 до 1200 м. Рельеф стен и глубина каньона таковы, что в некоторых местах лучи солнца не достигают дна ущелья никогда!

Большой Каньон. Фото 1

Большой Каньон. Фото 1

Река Колорадо бежит по дну ущелья со скоростью до 20 км/час, бешеные красно-бурые струи несут мутную взвесь песка, глины, гальки, катят по дну глыбы камней. По оценкам ученых ежесуточно река уносит свыше 500 000 тонн осадочных пород.

В вертикальном разрезе стен каньона отражены 4 геологические эпохи, свыше 20 разновидностей горных пород; стены имеют самую причудливую окраску – от охряно-желтых до розово-красных и буро-коричневых расцветок. На рассветных и закатных зорях низкие лучи солнца раскрашивают стены каньона в изумительные желто-багряные и даже пурпурные цвета. Стены как бы полыхают невиданными пожарищами.

Стены каньона могут быть названы таковыми лишь условно: это причудливое нагромождение скал, гребней, гротов, башенок, шпилей и т.п. С расстояния эти образования можно принять за творения какого-то сумасшедшего архитектора. Некоторые из них даже имеют собственные наименования: Трон Вотана, Храм Шивы и др.

Большой Каньон. Фото 2

Большой Каньон. Фото 2

Гранд Каньон предлагает туристам несколько смотровых площадок, но мы здесь вкратце отметим одну. Эта смотровая площадка называется Небесная Тропа (The Skywalk) и представляет собой подковообразную консоль, выступающую вперед на 20 метров и как бы парящую в воздухе над пропастью на высоте около 1200 метров. Площадка имеет совершенно прозрачный пол из чистейшего стекла и надо набраться немалого мужества, чтобы шагнуть на него. Хотя хозяева заявляют, что прозрачный пол изготовлен из сверхпрочного материала, а сама площадка имеет многократный запас прочности и в состоянии даже выдержать 8-балльное землетрясение, немало туристов оказываются не в состоянии преодолеть природный страх высоты и так и остаются на бордюре вдоль стеклянного пола площадки, на привычном и надежном непрозрачном основании.

Пройдут века и тысячелетия, а река Колорадо так и будет нести свои мутные воды через плато Колорадо, все глубже и глубже вгрызаясь в свое гранитное ложе.

Специально для сайта о путешествиях и туризме irest.su

Оставьте комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *